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Entrevista con Arenia

Arenia

Aprovechando que hace poco realice la crítica de su ultimo opus para este portal, y viendo la calidad que tenía, me dispuse a preparar una entrevista con esta banda asturiana que podéis leer en las siguientes líneas. (Entrevista realizada por Eduardo Dizy (guitarrista))

1º ¿Nos podéis comentar un poco los orígenes de la banda para ponernos en situación?

Arenia nace en 2009 de la transformación de otra banda llamada Atlas que tenía un enfoque de heavy más clásico, debido a cambios de componentes, cambios en la orientación estilística y en la estructura de la banda, y también problemas con el registro del nombre. Todo ello fue propiciando la metamorfosis del grupo, para que con la nueva formación pudiésemos desarrollar las ideas que teníamos en mente y meternos en eso que llamamos “metal mítico”, es decir, un trabajo conceptual en clave de metal ópera sobre mitología griega.

2º Veo que éste ya es vuestro tercer disco, ¿cómo fue la repercusión de vuestro anterior "El Atardecer de los Sueños"?

Fue un salto cualitativo muy grande respecto a nuestros inicios. Podemos decir que con el lanzamiento de este disco la banda se profesionalizó. Fue nuestro primer trabajo con Dani G. como productor, que consiguió sacar todo el jugo a la banda, y aprendimos un montón. Además fue un álbum que recibió muy buenas críticas, tanto de los medios como del público. Estuvo incluido en varias listas de “lo mejor” de aquel año y fue nominado en los Premios Amas a mejor disco rock. El balance es muy positivo.

Arenia3º Entrando ya en vuestro nuevo "La Voluntad de las Estrellas" me gustaría saber cómo fue la grabación con Dani G (Last Days Of Eden), ¿algún tema se quedó fuera por falta de tiempo?

Pues la grabación fue bastante estresante y con un alto nivel de presión. Los planes de la banda eran grabar en 2020, pero al ganar el premio de FestiAmas, que incluía financiación para grabar un disco pero en un plazo muy corto de tiempo, tuvimos que acelerar nuestra planificación. La parte conceptual, la estructura y las ideas de por dónde queríamos ir ya las teníamos claras. Pero la parte musical estaba completamente sin desarrollar, salvo por algunos riffs e ideas sueltas, todo muy precario. De forma que el álbum se compuso casi desde cero, se grabó y se mezcló en apenas 4 meses. Fue todo un sprint, porque además nuestra política en la banda es hacer bien las cosas o no hacerlas, por lo que en algún momento tuvimos miedo de que el material no estuviese a la altura por falta de tiempo para trabajarlo más. Pero en ese sentido Dani, que es un crack, nos facilitó muchísimo todo. Cuando le fuimos mostrando el material inicial que teníamos preparado, ya nos dijo que iba a salir un discazo, jajaja. Además se implico absolutamente en todo el proceso como si fuera uno más de la banda, no sólo en la parte técnica, sino también haciendo arreglos de todo tipo, colaborando en varios temas con su voz, ayudando a gestionar el resto de colaboraciones e incluso participando en el proceso de composición. También hay que decir que tenemos muy buena relación personal con Dani, para nosotros ya es de la familia, y además hay muy buena química musical con él. Así que las cosas fluyen y la verdad que estamos muy satisfechos con el resultado final, aunque como te comentaba fue un proceso muy estresante. En cuanto a los temas del disco, no se quedó nada fuera. El número de canciones ya lo teníamos muy claro porque tenía que ser acorde a las escenas de la historia conceptual. Lo único que no estaba previsto es el bonus track, que fue una idea que surgió durante la grabación.

4º También me gustaría saber qué tal fue trabajar con las diversas colaboraciones que tiene el disco. Como la de Lady Ani (Last Days Of Eden), Isra Ramos (Avalanch) o sobre todo Henning Basse (Metalium, MaYan, Firewind). ¿Alguna colaboración más que os hubiera gustado incluir en el disco?

Tenemos mucha gente de bandas amigas colaborando, gente de casa con la que todo es muy fácil, como la misma Lady Ani. Es un placer y un orgullo poder contar con todas estas personas. En el caso de Ani, pues es otra más de la familia. Ya había participado también en “El Atardecer de los Sueños” y no podía falta en el nuevo disco. Con Isra Ramos también fue muy sencillo, ya que compartimos misma agencia, e hizo un trabajo fantástico. Y respecto a Henning, qué puedo decir... que uno de tus vocalistas favoritos del ámbito internacional participe en tu disco no tiene precio. Con él fue todo también muy fácil. Nos habíamos conocido el año anterior cuando giramos con Rage y Firewind, es muy buen tipo, y además es muy amigo de Dani G. En cuanto se lo propusimos se subió al carro. Y como no podía ser de otra forma hizo un trabajo espectacular.

5º ¿Cómo está siendo recibido este nuevo disco? Me parece un gran álbum de power sinfónico en castellano, y estoy seguro de que el feedback de la prensa y público ha sido y es muy bueno.

AreniaMuchas gracias. Sí, la respuesta está siendo especialmente buena, mucho mejor de lo que esperábamos. A nosotros nos parecía que habíamos conseguido hacer un disco muy sólido, un producto de buena calidad. Pero tu opinión como creador es siempre muy parcial y subjetiva. Siempre te queda la duda de si el disco gustará, si enganchará realmente a la gente. Parece que está gustando mucho entre el público y también entre los medios especializados. No paramos de recibir felicitaciones de todo tipo y lo cierto es que aún no nos ha llegado ni una sola crítica negativa. En líneas generales nos da la impresión de que ha gustado más que “El Atardecer de los Sueños” (que ya había tenido muy buena respuesta) y que está un escalón por encima, que era nuestro principal objetivo. Así que estamos muy satisfechos e ilusionados con la respuesta de la gente.

6º Comentando las canciones incluidas en este fenomenal "La Voluntad de las Estrellas", yo creo que es un disco realmente sólido, y aunque yo habría elegido otro single de presentación antes que "Retando a la Eternidad" que no me parece un mal tema en absoluto, pero sí que creo que hay cortes mucho mejores en el larga duración como "Alcanzar el Sol" , "Volver a Empezar" (posiblemente la que más me gusta), "La piel del Enemigo", o "El último Aliento". No cuento lógicamente " Sigue la Leyenda" por su duración, aunque el estribillo es muy AVANTASIA y me encanta. ¿Qué temas son vuestros favoritos?, y ¿cuales creéis que van a funcionar mejor en directo?

Pues el tema del single fue algo polémico, porque no nos poníamos de acuerdo. De hecho hubo unas buenas y acaloradas discusiones, jajaja. Aquí hay mucha miga. Efectivamente, “Retando a la Eternidad” no creemos que sea el mejor corte del disco, pero fue elegido como primer adelanto principalmente bajo dos premisas. En primer lugar queríamos que fuese un tema 100% Arenia, sin colaboraciones… por así decirlo, sin ayuda externa, que representara plenamente el trabajo de la banda. La baza de las colaboraciones queríamos reservarla para los siguientes adelantos. En segundo lugar, nos parecía que era el tema que mejor cumplía el criterio de single… tema corto, directo, melódico, coreable, radiable, etc. Y además seguía un poco la misma línea de “Ganar o Perder”, el single de nuestro anterior disco, de forma que daba cierta continuidad. Es verdad que valoramos otras opciones, que a priori nos gustaban más, como “La Piel del Enemigo” o “Alcanzar el Sol”, que descartamos por ser muy power… Me explico. Parece que dentro del mundillo hay cierta aversión en cuanto haces un tema netamente powermetalero, con las habituales frases que escuchas o lees de “típico tema power que ya está muy trillado” o “eso ya está muy visto” o “no aporta nada nuevo”. Que a mí personalmente me resultan muy curiosos esos comentarios que a veces se ven. Como si hacer guturales, dropear tres tonos la guitarra, o meter blast beat a muerte fuese algo novedoso a día de hoy, con cientos de grupos haciendo lo mismo. En ese sentido creo que a veces se nos va un poco el norte a la hora de criticar el trabajo de los demás y nos dejamos llevar por clichés y modas. Porque más allá de gustos personales, en mi humilde opinión, me parece que hay que tenerlos muy bien puestos para ponerse a dar lecciones de originalidad… pero bueno, el caso es que no quisimos caer en el “típico tema power” como single. “Volver a Empezar” era otra de las candidatas. Pero en este caso no quisimos arriesgar por ser uno de los temas que más se salía de nuestra línea habitual, con ese rollo hardrockero. Y “El Último Aliento”, otro de los temas que más claro veíamos como single, lo elegimos como segundo vídeo lyric, lanzándolo en castellano e inglés. Respecto a “Sigue la Leyenda”, te puedo decir que es sin duda uno de los temas favoritos de la banda, probablemente el más destacado… la joya de la corona. Y el feedback que hemos tenido es muy claro. Muchas personas opinan que es lo mejor del disco. De hecho, el propio Dani G. nos insistía en que debíamos sacar esta canción como single. Pero he de reconocer que fuimos cobardes, jajaja. Nos daba miedo arriesgar con un tema de diez minutos, tan complejo musicalmente y con tantísimas colaboraciones. Pero la verdad es que nos encanta. De todas formas, nos hemos dado cuenta de que prácticamente todos los temas del disco entran en las quinielas de la gente y de los propios medios a la hora de destacar la mejor canción. Así que estamos encantados, porque eso nos deja ver que todos los temas tienen algo especial para diferentes personas y no hay nada de relleno. De hecho, como te comentaba al principio, “Retando a la Eternidad” no nos parece el mejor tema, pero tenemos muchos seguidores que nos han dicho que es su favorito del disco. A mí la verdad que me resulta muy difícil elegir uno en concreto. Todos me resultan muy interesantes por diferentes motivos. Quizá “Alcanzar el Sol”, “El Último Aliento” y “Sigue la Leyenda” serían mi top 3. Y respecto al directo, te puedo decir que los nuevos temas están funcionando muy bien. Hemos interpretado el nuevo disco casi por completo y la respuesta ha sido genial. Aunque si hay uno que destaca claramente es “Sigue la Leyenda”… también hay que decir que, en los dos conciertos de presentación que hemos hecho, hemos tenido la suerte de contar con las colaboraciones de Jorge Sanz de Monasthyr y Lady Ani y Dani G. de Last Days of Eden, para tocar el tema al más puro estilo Avantasia con una gran puesta en escena. Y claro, a la gente le ha encantado.

Arenia7º Me gustaría saber un poco cómo ideáis todo el concepto de vuestros discos. Está claro que estáis muy puestos en la mitología griega. Aunque es muy pronto, supongo que ya tenéis alguna idea para un nuevo trabajo. ¿Seguiréis centrados en las leyendas griegas o estáis abiertos a otras opciones?

La forma de trabajar es bastante exhaustiva. La primera fase es establecer el marco conceptual, es decir, determinar cuál va a ser la temática principal de la historia (algo así como la sinopsis), qué mitos concretos se van a introducir y cómo se van a hilar para darle coherencia y sentido a toda la narración. La segunda fase es la documentación. Revisar las fuentes mitológicas para recopilar detalles y matices que van a servir tanto para construir el relato como para las letras. La tercera fase es organizar toda esa información para establecer la estructura que va a tener el disco. Es decir, el número de escenas que tendrá la historia (que se corresponderá con el número de canciones del disco), el orden que van a llevar, qué se va a contar en cada una de esas escenas y cómo se van a agrupar para formar los diferentes actos narrativos. La cuarta fase ya es la composición de las canciones, buscando que se adapten a la narración para transmitir de la mejor forma posible el concepto. Por ejemplo, en el nuevo disco, “El Llanto de la Tierra” es un interludio triste, melancólico e intimista que nos habla de la muerte de Artemisa. Mientras que “Conjuro Infernal” es un tema más denso y oscuro, con riffs pesados y cierto toque oriental, que nos está contando el viaje de Heracles al inframundo y la lucha entre Atenea y Equidna en una cueva de oriente medio. Y la última fase es la composición de la letra. Ahí siempre buscamos que encaje perfectamente con el relato mitológico, pero que a la vez pueda ser interpretada fuera de ese contexto de otras formas. De manera que a aquellos que no les diga nada la mitología también puedan ver interesantes las letras, ya que solemos usar muchas metáforas y tratarlas desde el punto de vista de sentimientos universales como el odio, el amor, la venganza, el perdón, la traición, etc. Respecto a planes de futuro, ahora mismo estamos muy centrados en presentar y defender el nuevo disco y la verdad que no hay ningún plan establecido en cuanto a por dónde vamos a seguir. El tema de la mitología de alguna manera ya forma parte del sello de identidad de la banda, así que sería lógico que de alguna forma continuásemos por esa senda, aunque no estamos cerrados a explorar otras opciones. En cualquier caso es algo que se valorará más adelante.

8º Entramos ya en los futuros conciertos de la banda, con la calidad que tenéis no dudo que tendréis planes para girar por España y Sudamérica. ¿Alguna fecha que nos podáis adelantar?

Pues estamos trabajando en ello. Hemos tenido varias propuestas para principios de 2020, alguna muy interesante incluso con vistas a Europa, pero que por unos u otros motivos no han salido adelante. La idea de la banda es hacer kilómetros y girar lo máximo posible dentro de nuestras posibilidades. No obstante, preparar una gira es algo que requiere tiempo, dinero y planificación... y a veces hasta la bendición de los dioses para que sea posible, jajaja. También hay que tener en cuenta que no dejamos de ser una banda pequeña y es difícil acceder al circuito de grandes giras y sobre todo a los festivales. Ahora mismo ya estamos con la vista en la segunda mitad del próximo año. Durante el primer semestre sí que haremos algunas fechas puntuales, de hecho, aún no se ha anunciado pero en breve estaremos por Galicia.

9º En cuanto a una posible gira, ¿con qué bandas nacionales e internacionales creéis que podéis encajar mejor?

Por estilo y afinidad, creo que encajaríamos bien con grupos como Zenobia, Ankhara, Vhäldemar o Dünedain (con los que acabamos de hacer una fecha aquí en Asturias). También nos encantaría poder tocar por ejemplo con Warcry, aunque ya hablamos de otro nivel. En cuanto a bandas internacionales, ya tenemos la experiencia de compartir cartel con grupos como Rage, Firewind, Eclipse o Freedom Call. Repetir por ejemplo con Firewind creo que sería genial o también bandas como Masterplan, Brainstorm o Iron Savior. Y ya puestos a soñar, pues ir de la mano de Stratovarius, Blind Guardian o Helloween no tendría precio.

10º Ya para terminar, sí queréis decir algo más a nuestros lectores este es el momento.

Pues en primer lugar, agradeceros de corazón vuestro apoyo y que nos hayáis dado cobertura en vuestro espacio. Y nada, animar a todos los lectores a que escuchen “La Voluntad de las Estrellas”, que estamos seguros que no decepcionará a ningún amante del género. Pueden hacerlo en cualquiera de las plataformas digitales habituales. Y cómo no, que se animen a vernos en directo y a compartir con nosotros ese metal mítico. Saludos!

Por mi parte solo me queda felicitar a toda la banda por el gran trabajo realizado en este CD, y espero que tenga una gran repercusión, porque lo merece.

Entrevista realizada por Bruno Molina
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